Mal de escuela

Cuando voy a la biblioteca suelo pasar de largo de la estantería de novedades, me gusta ir contracorriente y en lugar de “lanzarme” sobre lo más novedoso prefiero bucear en las estanterías de libros ya relegados, salvándolos así de la rápida obsolescencia que vivimos en nuestros días. En mi última incursión “librística” me tope con “Mal de escuela” de Daniel Pennac y una vez leída la sinopsis de la contraportada no pude evitar llevármelo, ya que me pareció perfecto para la situación que actualmente estoy viviendo en el aula.

Daniel Pennac, es un docente y escritor francés y lo más importante durante su infancia fue un zoquete al que todos sus profesores auguraban un negro provenir y precisamente de esto va su libro, la educación desde el punto de vista de los zoquetes y los malos alumnos, un nuevo enfoque sobre la educación muy alejado de los grandes debates sobre este tema que vivimos en nuestra sociedad estos días.

No puedo decir que haya sido un libro que me haya gustado y tampoco puedo decir lo contrario, me ha costado seguirlo, por momentos comprenderlo y quizá está demasiado centralizado en Francia, lo cual es lógico por otra parte, pero sí puedo decir que me ha llevado a la reflexión y que aporta interesantes puntos de vista, de ahí que me haya decidido a escribir este post.

Nos habla de los tipos de padres y las excusas que lanzan para proteger a sus hijos, de como la crisis y los problemas económicos han acentuado los problemas escolares y familiares.

De como son nuestros alumnos,niños criados en una sociedad en la que hay que ser guapo y joven por siempre, donde impera el consumismo por encima de todas las cosas, donde incluso hemos perdido palabras por el camino, no llevamos unas deportivas, llevamos unas nike.  Niños clientes, que demandan constantemente lo más nuevo, lo último en tecnología, las deportivas de moda e incluso la comida más anunciada en televisión, constituyendo una parte importante del mercado. Son niños tan deseados que los padres ven la necesidad constante de satisfacer todas sus demandas como muestra visible de su amor hacia ellos.

Habla de nosotros los profesores y nuestras continuas afirmaciones ” No llegará a nada”, “¿Crees que podrás hacer bachillerato con esas notas?”, “¿Qué va a ser de ti?” “Sois la peor clase que he tenido en …”.

Frases que repetimos cada día y cada día caen en saco roto. Muchos alumnos piensan que se libraran de nosotros cuando por fin termine el curso, que ellos serán libres pero nosotros seguiremos en las aulas a perpetuidad, repitiendo las mismas clases, corrigiendo esos ahora “interminables” deberes y exámenes, sufriendo cada curso nuestra cuota de alumnos “desesperantes” y  padeciendo a su vez sobre nuestro propio futuro, conseguir sacar la oposición, divagar sobre cual será nuestro destino el siguiente curso, comprender la dificultad del trabajo, miedo a ser un profesor monótono y no conseguir llegar a los alumnos…

Problemas de los cuales nuestros alumnos no tienen consciencia, a los cuales viven completamente ajenos, sin saber que mucho tienen que ver quizás con lo que ocurre en las clases.

Explica como un alumno llega a ser un “zoquete”, adolescentes con distintas dificultades, afectados por pérdida de confianza en si mismos, renuncia  a cualquier esfuerzo, incapacidad para la concentración, alcohol, drogas y sobre todo esa presunción de fracaso y de asumirlo como propio, así como cual es nuestra función como docente, no abandonarlos, permanecer al pie del cañón , no desesperar y seguir contando con “nuestros” alumnos, pues para eso son “NUESTROS” y no podemos reunirlos en una masa de inferior calidad. Os dejo un párrafo al respecto:

Parte de mi oficio consistía en convencer a mis alumnos más abandonados por ellos mismos de que la cortesía predispone a la reflexión más que una buena bofetada, de que la vida en comunidad compromete, de que el día y la hora de entrega de un ejercicio no son negociables, de que unos deberes hechos de cualquier modo deben repetirse para el día siguiente, de que esto, de que aquello, pero de que nunca, jamás de los jamases , ni mis colegas ni yo les dejaríamos en la cuneta.

Y nos cuenta como dejo de ser un zoquete para convertirse en un maestro gracias a profesores “libertadores” como el los llama, profesores que conseguían con su pasión por la enseñanza y su materia a travesar las murallas de fracaso construidas cada día por zoquetes como él. Propone en un ejercicio de memoria colectiva buscar en nuestros recuerdos aquellos docentes que nos marcaron, que nos “llegaron” , ensalzar esas figuras y reconocer en ellos las características y cualidades necesarias para ser un “buen” docente. Porque nada te prepara para lo que te vas a encontrar en las aulas, podemos desalentarnos ante la mala educación de los niños y sus familias, los daños culturales vinculados al paro, la pérdida de valores cívicos, la violencia, la creciente diversidad en las aulas, las tecnologías y todo aquello que compone la sociedad actual, exigir ayuda y eximirnos de responsabilidades, ya que “no estamos aquí para eso” , pero nunca estaremos preparados para todos los problemas que puedan surgir en una clase.

Aunque sin dudarlo lo que más me ha llamado la atención es la exposición de Pennac de que los profesores simplemente no nos sentimos a veces preparados para afrontar las clases porque se produce una colisión entre el saber y la ignorancia y urge al profesor a ponerse en el lugar del alumno, a imaginarse sin saber lo que saben y rebuscar un fracaso mediante el cual empatizar con el alumno.

Como veis hay mucho sobre lo que reflexionar, si queréis leer el libro podéis hacerlo desde este enlace Mal de escuela

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Orgullo (Pride)

Hoy vengo con una película de esas que como yo suelo decir, transmite valores positivos para la sociedad, que falta nos hace, por lo que me parece que puede estar muy bien como   recurso educativo.

La película se llama Orgullo (Pride) y es una comedia/drama  inglesa basado en acontecimientos reales ocurridos en Reino Unido en 1984, cuando ostentaba el poder la famosa Dama de Hierro (Margaret Tatcher). Los gays y lesbianas comenzaban a mostrar el “orgullo” por su condición  y simultáneamente comenzaba una importante huelga del Sindicato Nacional de Mineros, con el fin de paralizar el desmantelamiento de los pozos mineros y la reducción de trabajadores, que en algunos lugares duró más de un año. Uno de los lideres gays, ve en parte reflejados sus propios problemas en los mineros, ya que estos también son objeto de persecuciones policiales y desprecio. Así decide emprender una colecta para recaudar fondos para ellos, pero cuando intenta hacerles llegar el dinero, este es despreciado debido a su condición sexual, excepto por un grupo de mineros de Gales. Cuando ambos grupos se conocen, se dan cuenta que hay más cosas que los unen que cosas que los separen y se forja una entrañable amistad entre ellos.

Bajo mi punto de vista una entretenida película que nos transmite valores tan importantes como la tolerancia, el respeto, la amistad y la solidaridad.  Así que solo os puedo animar a que la veáis y saquéis vuestras propias conclusiones.

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Un pequeño apunte sobre el fresal silvestre

En mi paseo por el Bosque de la Pesanca que podéis consultar  aquí hice unas fotos a un pequeño fresal silvestre y hoy os las vengo a mostrar.

El nombre científico del fresal silvestre es Fragaria  vesca y procede de los vocablos latinos fragans, “oloroso”, por el perfume de su fruto y vescus, “pequeño”. Son habituales en márgenes de caminos,colinas, prados y bosques poco espesos.

Esta pequeña planta pertenece a la familia de las rosaceas, su flor tiene 5 pétalos blancos  y en el lenguaje de las flores significa exquisitez, excelencia y previsión. Esta asociación se debe al dulzor de sus frutos, ya que aunque más pequeñas son más sabrosas que las cultivadas. También son muy características sus hojas que se agrupan en grupos de 3 foliolos.

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Además de ser un fruto exquisito, tiene propiedades medicinales reconocidas, facilitan la digestión, ayudan a eliminar el sarro de los dientes y son un alimento muy aconsejado para las personas que sufren anemia, ya que tiene alto contenido en hierro. Las raíces y las hojas actúan contra la gota y las afecciones renales y de vejiga, tomadas en tisana combaten la fiebre y la transpiración excesiva. Además estudios recientes ha confirmado que debido a su alto contenido en antioxidantes contribuye a prevenir enfermedades cardiovasculares, así como algunos cánceres y problemas asociados al envejecimiento.

El fresal se halla gobernado por Venus y simboliza el amor y la perfección. En la tradición cristiana, era el símbolo del fruto del espíritu santo. En la mitología nórdica, se hallaba consagrado a Frigg, la diosa de las nubes y el amor conyugal. En Baviera, se asocia a los duendes y los campesinos tenían por costumbre atar una cesta con fresas entre los cuernos de una vaca a modo de obsequio para ellos. en agradecimiento estos les aseguraban una buena producción de leche. Como veis una pequeña planta, pero cargada de simbología.

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Un pequeño apunte sobre Vanesa atalanta

Hace ya unos días cuando aún disfrutábamos del veroño, al salir del trabajo me sorprendió ver aletear a un precioso ejemplar de Vanesa atalanta. Se trata de una de mis mariposas favoritas, por lo que no pude más que perseguirla e intentar sacarle una fotografía, no con mucho éxito, pero el suficiente para dedicarle el post de hoy.

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La segunda parte de su nombre “atalanta” hace referencia a una cazadora de la mitología griega, Atalante. Es una mariposa muy común, incluso en las ciudade,s donde se alimenta en los jardines. Además del néctar de las flores, busca para alimentarse el jugo de frutas y bayas y es muy habitual verlas posadas en árboles, hiedra y el arbusto de las mariposas. ( Más del arbusto de las mariposas aquí )Y ponen sus huevos principalmente sobre ortigas, donde las orugas se alimentan resguardándose en las hojas enrollándolas como si fuera una cuna.

Un detalle curioso de esta mariposa es que presenta las patas delanteras atrofiadas por lo que da la sensación de que solo tiene 4 patas en lugar de 6.

Os dejo con una cita del zoólogo y productor Jonny Keeling

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Bosque de La Pesanca

Una compañera aficionada al senderismo, me había recomendado hace tiempo que me acercase a conocer el Bosque de La Pesanca y hace unos días por fin pude ir y la verdad es que me pareció otro de esos rincones mágicos que tiene Asturias.

Este bosque se encuentra en el concejo de Piloña y lo primero que nos encontramos al llegar es una maravillosa área recreativa con mesas, bancos y barbacoas, situada en la ribera del Río Infierno y acompañada de arboles autóctonos como castaños, robles y avellanos. El día que nosotros fuimos hacía un día estupendo de “veroño” y algunas familias se habían acercado a coger setas y castañas por lo que el ambiente era bastante animado.

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También había mucha gente haciendo fotografías, la verdad es que en cada mirada descubríamos algún detalle que nos incitaba a guardar ese recuerdo de belleza desbordante, esa luz especial que se crea en los bosques, la simple hojarasca y los colores del otoño, las setas, el río, y las flores, sí flores,  el azafrán loco.

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En el área recreativa tiene su inicio la Ruta La Pesanca- Picu Vízcares, cuya primera parte se considera de senderismo y la segunda de montaña, aunque simplemente se puede dar un paseo siguiendo la senda forestal hasta que nos apetezca que es lo que nosotros hicimos en este caso.

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Decidimos parar a comer en un precioso hayedo en un lateral del camino, un rincón propio de las hadas…

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También nos encontramos un escarabajo estercolero, Geotrupes stercorarius. Estos escarabajos como su nombre indica excavan la tierra y se alimentan de excrementos. También se les conoce como “peloteros”, ya que fabrican bolas con las heces  de otros animales, las entierran y   colocan en ellas sus huevos y así  sus larvas tienen abundante alimento a su alcance.Con su trabajo contribuyen al” buen funcionamiento” del ecosistema, demostrando una vez más que cada ser vivo por pequeño que sea cumple una labor importante dentro del ciclo de la vida.

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También me fije en esta larva en una hoja de haya, aunque aún no la he podido identificar.

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A lo largo del camino, donde las hayas permitían entrar el sol nos acompañaban mariposas, algunas ya viejas amigas de este blog, como la mariposa de los muros. (https://naturalezasociedadcultura.wordpress.com/2015/08/10/un-breve-apunte-sobre-la-mariposa-de-los-muros/)

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Podría continuar con este post un buen rato más, ya que son muchas las fotos que hice este día, pero no os quiero aburrir, aunque creo que de la belleza y la magia de la naturaleza uno no se puede cansar.

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Hoy os quiero hablar de un par de libros que me han encantado, a la vez que es muy amena su lectura nos permite conocer parte nuestra historia ligada a la naturaleza y muchas y entretenidas curiosidades. Estos libros son “50 Animales que han cambiado el curso de la historia” de Eric Chaline y “50 plantas que han cambiado el curso de la historia” de Bill Laws.

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El primero nos habla de como el ser humano cambió el curso de la historia de los animales y de como estos cambiaron a su vez el curso de la historia del hombre. Algunos de los animales que nos encontramos en el libro son los siguientes; mosquito,abeja,gusano de seda, gato, perro, lombriz, cerdo, pulga y así hasta incluir como no al Homo sapiens. A cada animal dedica de una a cuatro páginas aproximadamente, dependiendo de su importancia, e incluye bonitas ilustraciones y fotos con un cierto aire antiguo, así como alguna cita relacionada. Su lectura me ha permitido conocer cómo se originó el primer gin-tonic, como es la vida en una colmena, que una ballena llegó al Támesis en 2006, como se fabrica la seda y unas cuantas curiosidades más.

El segundo está planteado de la misma forma y en el nos habla entre otras de Camellia sinensis o planta del té,  del coco y como su agua se utilizó como suero estéril durante la Segunda Guerra Mundial, el café, el árbol del caucho, el guisante de olor y su relación con la genética, etc.

Indagando un poco sobre los autores de estos libros en la red, me he encontrado con que Bill Laws ha escrito otros dos libros siguiendo la misma línea; “50 vías férreas que han cambiado la historia” y “La historia del jardín en 50 herramientas”, mientras que Eric Chaline ha escrito “50 minerales que han cambiado el curso de la historia” y “50 máquinas que han cambiado el curso de la historia”. Sin duda que si tengo oportunidad no dudaré en leerlos.

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Un pequeño apunte sobre los “dormilones”

Se conoce como “dormilones” a la especie Oxalis pes-caprae , este nombre proviene de las palabras griegas oxus que significa ácido y als, sal. El juego de los peciolos es ácido produciendo un principio ácido que produce la sal de las acederas u oxalato de potasio.  Su epíteto hace referencia a la forma de las hojas o folíolos que al parecer tienen forma de pies de cabra.

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Estas hojas o pies de cabra se asemejan a los tréboles y actúan como una especie de paneles solares, ya que se despliegan cuando la luz es intensa y se cierran cuando el cielo está oscuro.

Esta planta es originaria de Sudáfrica y llegó a Europa de forma involuntaria, aunque ya se ha convertido en común dentro de nuestro país, se tienen datos de su presencia desde 1850 y parece probable que haya llegado desde el norte de África. Aunque se trata de una planta con unas flores muy bonitas  y vistosas está clasificada por el Ministerio de Medio Ambiente como una invasora temible y más concretamente en Asturias esta clasificada como “planta invasora alóctona”. Puede producir graves pérdidas económicas y medio ambientales. En primer lugar porque se considera una mala hierba en la agricultura y además puede ocasionar el envenenamiento del ganado por oxalato si ingieren esta hierba en grandes cantidades. Por otro lado,  puede desplazar las especies nativas ya que acapara la luz y el espacio e inhibe la germinación de semillas.

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Para despedirme solo quería comentaros que hace 4 años desde que me asomé a este mundo virtual y que ha sido y sigue siendo algo muy importante para mi, por lo que quiero daros las gracias a todos aquellos que dedicáis algunos minutos de vuestro tiempo a leerme. Espero que sigáis acompañándome muchos años más .

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Camino de la escuela

Hoy os quiero hablar de un documental titulado “Camino de la escuela”que me ha parecido muy interesante y que te hace enfrentarte a una realidad que está ahí aunque nosotros los privilegiados del primer mundo muchas veces nos olvidemos.

Se trata de una película conmovedora que te toca el corazón porque es real, está sucediendo quizás en el momento en el tú estás tan a gusto  en tu sofá. Es la historia de 4 niños de partes muy diferentes del mundo, que cada día se juegan la vida para ir a la escuela con la ilusión de conseguir un futuro mejor. Las situaciones que viven a diario serían impensables en nuestra sociedad. Carlitos con su hermana pequeña, recorre a caballo a diario y dos veces al día 18 km a través de llanuras y montañas inhóspitas de la Patagonia. Después está Zahira de 12 años que vive en el Atlas marroquí y cada lunes debe atravesar las montañas a pie más de 22 km hasta llegar a su internado, aunque quizás lo que más me gusta de esta historia es que sus padres quieren que estudie y se cultive no que se quede en casa trabajando, algo no muy común en los países menos favorecidos. Lo mismo que Samuel de 13 años que vive en la India y pese a su discapacidad su madre ha apostado porque tenga una educación y como el mismo dice en la película, eso no es algo habitual en su país. Samuel recorre 4 km a diario en su silla de ruedas (por llamarla de algún modo)  empujado pos sus hermanos menores. Y dejo para el final a Jackson en Kenia,  que con 11 años debe recorrer 15 km hasta llegar a la escuela, atravesando la sabana llena de animales salvajes y peligrosos. Imaginaros dejar cada día dejar marchar a vuestros hijos sabiendo que van a pasar cerca de elefantes, leones, etc…

Me parece que es una película que podemos o incluso debemos proyectar a nuestros alumnos o hijos, para que intenten comprender lo afortunados que son de recibir una educación y de las oportunidades que esta puede brindar. En nuestra sociedad llena de adolescentes egoístas, que demandan a diario ropa y zapatillas de marca, el último modelo de móvil y que se encuentran sumidos en la cultura del no esfuerzo, quizá estas imágenes puedan despertar su conciencia.

Esta película cuenta con su propia web en la que se puede solicitar su proyección en los colegios y facilita material para trabajar sobre la misma,  aquí la tenéis.

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Un pequeño apunte sobre la Hierba de los Pordioseros

Clematis vitalba es una planta trepadora, leñosa y sarmentosa, por esta cualidad recibe su nombre, ya que clematis deriva del griego “klema” que significa “sarmiento de viña” . Además tiene flores blancas de forma estrellada y son muy originales sus frutos ya que cada uno presenta una cola plumosa. Cuando los frutos aparecen en el otoño, se disponen en forma de estrellas plumosas que pueden recordar a las flores y llevarnos al error de que se esté produciendo una nueva floración. Lo podéis ver en las siguientes fotografías.

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Esta clemátide se conoce también como Hierba de los Pordioseros, pues en la Edad Media los mendigos aprovechaban las ulceraciones que producía  en la piel para despertar la compasión de las gentes.Pese a que hablamos de una planta muy tóxica, preparada de una forma adecuada se utilizaba para calmar el reumatismo, las migrañas y otros trastornos de origen nervioso, así como ciertas infecciones de la piel.

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En el lenguaje de las flores significa cobijo y seguridad.

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Os dejo con este fragmento de un poema llamado “Wild Clematis”de la poetisa  americana Dora Read Goodale (1866-1953) cuya obra en muchas ocasiones está inspirada en la naturaleza, lo malo es que no he encontrado ninguna de sus obras traducidas al español, pero os animo a que le echéis u vistazo.